美进中退,谷歌和Facebook在印度撒1000亿人民币

摘要: 既然决定推开中资,那么拥抱美国公司和资本,已是莫迪必然的选择。

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文 | 志象网

7月13日,谷歌CEO桑德尔·皮查伊和印度总理莫迪刚开了一场视频。莫迪还连发两推,表示这是一场“富有成效的互动”。

数小时后,桑德尔·皮查伊在Google For India大会中宣布,将在印度设立100亿美金的数字化基金。皮查伊说道:“我们为支持总理莫迪的数字印度愿景感到骄傲”。

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皮查伊在twitter上宣布Google For India设立基金的信息/Twitter

谷歌不是第一个向印度“撒币”的美国巨头。

印度首富安巴尼的急速融资也是例证之一。从4月下旬开始,Jio Platforms从美国和中东,引进13笔共计156.9亿美元的投资,投资者中包括了美国科技企业Facebook、英特尔和高通。光是Facebook,就为Jio大笔投入57亿美金。扎克伯格承诺,资金将用于帮助印度千万中小商家实现数字化。印媒报道中,谷歌和微软也在考虑投资JioPlatforms。

美国互联网巨头在疫情蔓延时,跃进印度,正是中印关系遇冷之时。

2020上半年,印度总理莫迪宣布”自力更生”、政府修改的FDI(外国投资)法案、封禁中国App等一系列激进举动,不断给中国投资者泼冷水。

一冷一热,东拒中国,西拥美国,印度的互联网创投生态走到另一个路口。

印度欢迎外资,谷歌撒币百亿

7月9日,莫迪作为2020年“印度全球周”(India Global Week 2020)嘉宾致辞,他说,“我们正在为所有全球公司铺设红地毯,让它们来印度建立自己的业务。”

莫迪还说道,“印度是一个人才强国,它渴望做出贡献,并 ‘随时准备’学习。”

莫迪讲话的大背景是,因为封禁59款中国应用,导致国际社会对印度营商环境的质疑。

不到一周时间,印度裔的谷歌CEO皮查伊第一个出来回应莫迪。

7月13日上午,莫迪与皮查伊进行了线上会面,两人讨论了利用技术的力量来改变印度农民、年轻人和企业家的生活,谈到了新冠疫情对工作文化的影响、对体育行业的挑战。莫迪特别提到,双方聊到了数据安全和网络安全的重要性。

皮查伊也表示,对于总理莫迪提出的“数字印度”愿景,他感到非常乐观。并且,他对谷歌能够参与其中感到兴奋。

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莫迪和皮查伊在twitter上分享了两人线上会谈的内容/Twitter

7月13日下午,皮查伊就在首届Google For India在线大会中宣布,谷歌将设立一笔100亿美元的数字化基金,在未来5到7年,投资印度的数字化服务企业。皮查伊介绍,数字化基金的投资将集中在四个领域:

首先,让每一个印度人都能用自己的语言获取信息,并且负担得起获取信息的手段;

第二,打造与印度独特需求深度相关的新产品和服务;

第三,在企业开始或继续数字化转型的过程中为其赋能;

第四,利用技术和人工智能为社会公益服务,包括卫生、教育、农业等领域。

根据皮查伊的演讲,这笔资金将用于股权投资、合作伙伴关系以及运营、基础设施和生态系统投资的组合来实现。资金不仅会给到印度大型企业,也会用于购买垂直数字化服务商的股份。

在接受ETtech的独家采访时,皮查伊表示,投资印度的原因,是看重这个国家的市场规模和独特机会。他表示,独特机会来自于三个方面:这个国家的基础、对科技的浓厚兴趣,以及总理提出的数字印度愿景。

自2004年进入印度以来,谷歌在印度成功推出的几款产品,包括让农村地区妇女上网的Saathi服务、帮助孩子识字的阅读辅导应用Bolo、人工智能洪水预报系统和谷歌支付服务。

美进中退

经历了新冠疫情和边境冲突后,中印关系的僵局已从政治蔓延到经济。从FDI投资政策的修改,到海关逐一检查中国货物,再到最近通信部禁用59款中国App的风波,印度官方的姿态已经十分明显:不欢迎中国。

然而,20 家印度独角兽背后,超过 10 家有来自中国的投资方。如果推开中国,印度的互联网企业求发展,钱要从哪里来?

莫迪拍了拍美国。

印裔美籍的顶级科技精英皮查伊,正是最合适的投资人。

不仅是谷歌,过去一年,世界科技巨头在印度都动作频频。Facebook、亚马逊和微软都已经向印度市场投入数十亿美元,对印度的未来寄予厚望。对于这些公司来说,印度数量巨大的、年轻的、刚刚开始熟悉互联网的人口,将带来巨大的经济潜力。

2020年1月,亚马逊CEO贝佐斯来到印度,宣布在未来5年投资10亿美元,支援印度中小企业数字化。

2020年2月,印度裔的微软CEO萨蒂亚·纳德拉拜访印度。期间,纳德拉与信实工业CEO安巴尼谈到了Reliance Jio和微软在实现数字印度方面的合作。

2020年4月,Facebook宣布对安巴尼旗下的Jio Platforms投资57亿美元,换取9.99%的股份,并承诺,将用数字化手段改造印度6000万的小企业和夫妻店。

随后的两个多月时间里,英特尔、高通等美国科技公司都向安巴尼伸来了橄榄枝。经过13轮融资,Jio Platforms通过出让25.2%的股份,获得了共计156.9亿美元的资金。其中,一大半“金主”来自美国,另外一小半来自中东。

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4月下旬以来,Jio Platforms获得的13笔融资/moneycontrol

此外,据传,Jio还有一笔来自微软的投资待敲定。据多家媒体5月底的报道,微软计划向Jio Platforms投资20亿美元,购买2.5%的股份,但官方消息目前还未放出。

不论这笔投资成功与否,Jio和微软的“老铁”关系早就稳了。2019年8月,微软宣布与Jio建立了长达10年的战略合作。微软在当时的新闻稿中表示,Jio将利用微软Azure云平台,开发专注于印度企业需求的创新云解决方案。并且,两家企业将一同合作,加强数据分析、人工智能、认知服务、区块链、物联网和边缘计算等领先技术在中小企业中的应用。

拉郎配?

拉拢美国企业来限制中国资本,这到底是印度的临场之计还是长期政策?

不过,从美国企业在印度经营的历史来看,印度也非应许之地。

皮查伊提到了谷歌过去在印度的诸多成就,但他也避开了其中的失败案例。比如,谷歌在印度推出的免费WiFi计划,就在2020年2月被终止。

这一计划于2014年推出,到终止时,已经覆盖印度400多个火车站。在这些站点,用户联网不需担心流量就可以免费上网。然而,免费WiFi计划才推出一年多,安巴尼的电信网络服务Jio来了。Jio在很长时间内给用户免费的4G流量,还把能联网的免费Jio手机送给用户,让数千万印度人加入了移动互联网。相比之下,谷歌的站点WiFi服务已经不再举足轻重。

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谷歌在印度火车站推出的免费Wi-Fi服务/The Quint

Facebook虽然顺利牵手Jio,但它在印度的这些年也没少受阻。

2014年,Facebook在印度提出名为“免费基础”(Free Basics)的互联网连接服务,旨在帮助偏远地区的印度人上网,但因其中立性受质疑,遭到许多人抗议抵制,最终于2016年被印度电信监管机构禁止而放弃。

近年来,WhatsApp也因信息管控问题与印度政府产生争执。政府要求WhatsApp改变其加密方式,以追踪消息来源,但被WhatsApp拒绝。与此同时,监管机构一再搁置WhatsApp支付服务的请求。2018年1月就开始试运行的WhatsApp Pay,直到2020年2月才拿到NCPI(印度国家支付公司)和印度央行的许可。但至今,WhatsApp Pay都未在印度正式发布,反倒是6月在巴西先推出了。

印度政府对亚马逊也一直抱有疑虑。 202007s0ouu

贝佐斯的印度访问之行,并未受到欢迎/REUTERS

2020年1月中,贝佐斯访问印度时,恰逢亚马逊受到印度竞争委员会(CCI)的反垄断调查。数万名小商贩走上街头抗议,称“亚马逊摧毁了零售商”。

1月13日,印度竞争委员会指出亚马逊的4种做法涉嫌垄断:大幅折扣、网站推广优选卖家、独家发售手机、以及将某些卖家优先于其他卖家。印度官方对电商折扣如此敏感,深层次原因是线上电商对实体零售的冲击。

因此,当贝佐斯承诺,将拿出10亿美元,帮助印度中小企业实现数字化时,不但没有被叫好,反而被印度贸易部长皮尤什·戈亚尔破了一盆冷水:亚马逊的10亿美元投资并不能给印度带来什么好处。

虽然亚马逊在印度一直亏损,但从过去7年超过70亿美元的投资来看,贝佐斯铁了心要在印度站稳脚跟。自2013年亚马逊进入印度以来,到2018年,亚马逊在印度投入达50亿美元,其中的30亿美元在2016年宣布追加。2018年,对Flipkart收购失败之后,贝佐斯又宣布再度追加20亿美元投资。

和皮查伊、扎克伯格一样,贝佐斯相信,印度的市场体量会在未来带来回报。在莫迪描绘的图景里,全球增长故事中,印度将扮演关键角色。既然决定推开中资,那么拥抱美国公司和资本,已是莫迪必然的选择。

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